De mooiste nederlaag

Jan Nolten (Sittard, 1930) reed van 1952 tot 1957 bij de profs. Hij kwam uit voor Garin, Mercier-Hutchinson en Locomotief-Vredestein. Hij won twee ritten in de Tour en ééntje in de Giro. Jan Nolten wordt nog altijd gezien als één van de beste Nederlandse klimmers ooit. In de Tour van 1952 schreef hij geschiedenis door als jonkie Robic, Bartali en Giminiani uit de wielen te rijden op de Puy de Dôme. Op de top lag de finish van de 21e etappe. In het zicht van de meet werd hij achterhaald door niemand minder dan Fausto Coppi. Gisteren vond in het Geleense Glanerbrook de presentatie plaats van een boek over Nolten, geschreven door Lean Hodselmans. De titel - De mooiste nederlaag - is ontleend aan een gedicht van mij over Jan en zijn gevecht op de Puy de Dôme. Het boek opent met dat versje. Ik mocht het tijdens de presentatie voorlezen. En niet alleen dat vers: oud-premier Dries van Agt, die niet aanwezig kon zijn, verpakte zijn bewondering voor Jan Nolten in een heus wielergedicht. De mooiste nederlaag is een boek vol schitterende anekdotes uit het wielerleven in de vroege jaren vijftig!

P.S: Op 13 07 14, nog geen maand na de presentatie van het boek, overleed Jan Nolten.